总觉得有人盯着你?这可能是你的大脑在作祟

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你有没有过这种感觉?当你走在路上,坐在办公室里,总觉得有一双眼睛在盯着你?

当你回头确认,却发现空无一物。这究竟是为什么呢?究竟是什么导致了那种被监视的感觉,这篇文章将会介绍大脑这种神奇的工作方式。

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信息和意识

凭直觉,许多人可能会认为,当你用眼睛看东西时,信号会传到你的视觉皮层,然后你就会有看到它的意识,但现实要复杂得多。

信息一旦离开我们的眼睛,就会进入至少10个不同的大脑区域,每个区域都有专门的功能。视觉皮层,我们中的许多人都听说过,这是位于大脑后部的一个大区域,视觉皮层支持我们有意识的视觉活动,可以用以处理颜色和精细的细节,产生丰富的世界印象。即使我们不能有意识地感知某些东西,但大脑中其他部分也在处理不同的信息。

一旦信息离开我们的眼睛,就会到达至少10个不同的大脑区域。

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“盲视”

神经损伤的幸存者的案例可以为这一机制提供一些启示,当事故损害了视觉皮层,视觉就会受到影响。如果失去了所有的视觉皮层,就会失去所有有意识的视觉,成为神经学家所说的 "皮质盲"。但是,与失去眼睛不同,大脑皮层失明只是大部分失明,非大脑皮层的视觉区域仍然可以运作。在没有视觉皮层的情况下,虽然无法对任何东西产生主观印象,但你可以对眼睛捕捉到的、由这些其他大脑区域处理的东西做出反应。

1974年,一位名叫拉里·威斯康兹的研究人员创造了 "盲视 "一词,指的是那些因视觉皮层被破坏而失去所有有意识的视觉,但仍能对视觉刺激做出反应的病人现象。像这样的病人,他们不能阅读、看电影或任何需要处理细节的东西,但他们能够更好地定位面前的亮光。虽然他们不觉得自己能看到任何东西,但他们的 "猜测 "却惊人的准确。尽管缺乏视觉皮层,但其他视觉大脑区域能够检测到光线并提供位置信息。有其他研究表明,他们还可以感觉到面部的情绪和隐约的动作。

瑞士日内瓦大学医院的阿兰·J·佩格纳和他的团队与一个叫TD的人一起工作(在科学研究中,为了保持匿名,病人总是只用名字的首字母来称呼),TD是一名医生,中风破坏了他的视觉皮层,导致他皮质失明。

大脑对意识感觉不到的东西很敏感,而有这种情况的人很少,所以TD参加了一连串的研究,调查没有视觉皮层的人到底能做什么和不能做什么。这项研究涉及到看人脸的图片, TD在一个fMRI扫描仪中完成了这项任务,该扫描仪测量了任务期间的大脑活动,并试图猜测他看到的是哪种脸。显然,对于任何一个视力正常的人来说,这项任务都是非常简单的,你在任何时候都会对所看到脸有清晰的意识视觉印象,但请记住,TD没有有意识的视觉印象,他认为自己是盲人。

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“杏仁核”反映区

扫描结果显示,我们的大脑可以对意识观察不到的东西非常敏感。一个叫做杏仁核的区域,被认为是负责处理情绪和有关脸部的信息,当TD直接看脸时,杏仁核更加活跃。当TD被注视时,他的杏仁核有反应,尽管他不知道。

如果想识别某个人,观看电影或阅读文章时,你要依靠视觉皮层。但是像这样的研究表明,有些功能更简单,对生存更基本,而且与我们有意识的视觉意识分离。

具体来说,这项研究表明,即使我们没有有意识地注意到,但我们可以检测到人们在我们的视野范围内,也许是在我们的眼角看着我们。它显示了那种告诉我们正在被注视的微妙感觉的大脑基础。

因此,当你走在黑暗的道路上,转身注意到有人站在那里,或者在火车上抬头看到有人在盯着你,这可能是你的非意识视觉系统在监视所处的环境,而你的意识注意力却在别的地方。这可能不是超自然现象,但它表明大脑以一种神秘的方式工作。

(原标题《总觉得有人盯着你?这可能是你的大脑在作祟》)

编辑 曹亮 审读 韩绍俊 审核 詹婉容
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