“少白头”有机会复黑吗?哈佛研究发现:可能有戏

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很多人听过“一夜白头”的传说,历史上也存在类似的典故。

前有躲避追杀的楚国大夫伍子胥,逃亡路上遇到追兵索命,急出满头白发;

后有南朝大文豪周兴嗣,受梁武帝诏令,必须一夜之间创作出传世《千字文》,掩卷后猛地发现“白了头”。

虽然,历史传说难再去考证,但头发在短期内,尤其是在极度焦虑情况下,迅速变白,这确实可能发生。

(图源:表情帝)

28岁的程序员小张,为了赶在截止时间点前给客户交上方案,连续加班熬了3个通宵。这一晚,又到快4点才睡觉。

第二天早上醒来,小张洗头时猛然发现,头皮右后侧一大片头发根部,竟然都变白了!

洗完头发现头发也掉了一大撮,爱美的小张顿时心里慌了:“这是又白又秃的节奏?”

当然,小张发根的白发可能长出来有些时日了,但常年加班忙碌,平时并没注意。研究显示,这种短期内头发变白变秃的案例,大多与高强度的精神压力密不可分,俗称“压力白头”。

2020年,哈佛大学干细胞与再生生物学科研团队发表在顶级科学期刊《自然》杂志上的研究,揭示了精神压力如何导致毛发变白,并对这种现象的生物学机制进行了探索和解释。

先来说说,我们的头发是如何变白的?

首先,正常头发是黑色,主要是因为黑色素的作用,黑色素由头发根部毛囊中黑素细胞产生,而后者是黑素干细胞分化而来。

如果将黑色素比做“墨粉”,黑素细胞就是打印机,黑素干细胞就是“打印机工厂”。当打印机或工厂出了问题,黑色素合成障碍,没有墨粉上墨,毛发自然就变白了。

精神压力大,如何引起白发?

哈佛的这项研究,其实是在小鼠身上展开的。

首先,学者们通过注射毒素引起剧烈疼痛等三种不同方法给小鼠造成强大的精神压力,不出所料,小鼠毛发迅速变白了。

紧接着,学者们发现压力会导致交感神经激活,释放大量激素,“打鸡血”似的引起黑素干细胞迅速增殖、分化及消耗。即打印机工厂疯狂作业,很快精疲力竭,再也无法生产将毛发染黑的墨粉,白发也就由此产生。

遗憾的是,这个过程并不可逆,长出白发后,代表“墨粉”真的没有了。

也就是说,“压力白头”可能再难以“复黑”,这便是“压力白头”的机理。

(受毒素等外界刺激后短时间内,小鼠全身毛发迅速变白)

“压力白头”可能无法“复黑”,那能否另辟蹊径新生黑发呢?

答案是:有可能。

实际上,高强度的精神压力不仅会白头,还会导致大量脱发,也就是常说的“压力秃”。

我们先了解一下人体毛毛的生长周期,其中休眠期最关键,决定了毛毛生长的频率和“补位”速度。

(毛发从生长到脱落主要分三个阶段:生长期(2-6年)、衰退期(2-4周)和休眠期(3-5月))

回到刚刚那个研究白发的哈佛干细胞与再生生物学(搞毛毛的)科研团队,这次换了一拨小鼠开始做实验,研究压力秃后是否能够再长出毛发。

首先,他们切断小鼠的压力传导途径(压力激素释放器官——肾上腺),发现小鼠很快长出了新生毛发,也就是说,新毛毛的休眠期显著缩短,“补位”速度明显加快了。

进一步研究发现,在切除肾上腺的小鼠中,一种由Gas6基因编码的分泌蛋白水平显著上升,Gas6蛋白可以理解成一种“抗压蛋白”,就像大力水手的菠菜,只要给毛囊补充上它,即便在持续的精神压力下,小鼠也能逆势长出油亮的毛发。

(毛发剃除后相同时间内,保留肾上腺的小鼠(上)毛发生长速度极慢,而切除肾上腺的小鼠(下)毛发生长迅速)

不过,小鼠和人的差异很大,小鼠实验的结果,在人身上可能完全没用。科学的发展是一步步推进的,至少实验成果让我们看到了希望。

所以,如果压力秃后真能再长出黑发,只能寄托于能快速长出新生毛发,算是某种程度上的“白发复黑”,而希望就在一个叫Gas6的基因上。

压力白头其实只是少数,头发变白的原因还有很多。遗传因素导致少年白,生活中染发、烫发等化学物质损伤也可导致白发。

此外,白发还可能因为以下这些疾病:维生素B12缺乏、白癜风、白化病、斑秃、神经纤维瘤病、结节性硬化症等[4]。

白发比健康头发更细软易脆,保护白发,应当日常做起,教你以下7招

按摩头皮,促进血液循环

尽量放松心情,减轻精神压力

补充牛奶、坚果等富含蛋白质的营养物质和微量元素,尤其是维生素B12

戒烟

头发防晒

避免头发接触化学物质

若患会让头发变白的疾病,主动寻求医学治疗

(原标题《“少白头”有机会复黑吗?哈佛研究发现:可能有戏》)

编辑 曹亮 审读 韩绍俊 审核 詹婉容
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