古生物学家发现中国最大恐龙足迹点,面积超9000平方米

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3月4日,中外古生物学家宣称,确认四川省昭觉三比罗嘎恐龙足迹点二号点为中国目前发现的面积最大的恐龙足迹点,面积超过9000平方米,拥有至少933个足迹。

相关研究论文发表于国际地质学期刊《地学前缘》杂志,由中国地质大学(北京)副教授邢立达、博士生王妙言,自贡恐龙博物馆的彭光照、叶勇研究馆员,美国科罗卡多大学丹佛分校马丁·洛克利(Martin G. Lockley)教授、德国足迹学者亨德里克·克莱因(Hendrik Klein)等学者共同发表。

四川昭觉的恐龙足迹发现于昭觉三比罗嘎一处铜矿内,从北向南延伸约1公里,从东向西延伸约0.5公里。从上世纪90年代起,古生物学家在四川昭觉陆续发现四个重要的足迹面,分别编为一号,二号,二号北和三号。其中二号足迹点曾经历两次暴露,为四川昭觉三比罗嘎四个恐龙足迹点中最为丰富的一个。

二号点足迹面

2013年,古生物学家描述了二号足迹点较小的足迹面,包括中国首例确凿的恐龙游泳迹。之后,持续的采矿增加了该足迹点的暴露面,使其成为了中国目前最大的足迹点。2017年至2019年间,古生物学家通过攀岩,无人机摄影等探索手段,确认二号足迹点内的层面上至少有933个可识别的恐龙足迹,包括61道行迹(37道鸟脚类、10道兽脚类、14道蜥脚类)和7个孤立足迹,共代表了68个造迹者。其中鸟脚类行迹(包括大型和小型造迹者)约占总数的54%。

二号点足迹面特写

在二号足迹点内,古生物学家发现了中国目前记录的最长的蜥脚类和鸟脚类行迹,分别长约80米和52米。其中平行的鸟脚类行迹,可能代表着社交或群居行为;展示恐龙造迹者运动方向明显变化的行迹,为行为学研究提供了细节。

古生物学家在垮塌的岩石上发现了鸭嘴龙类足迹

综合而言,昭觉三比罗嘎四个足迹点共包括了1928个足迹,面积超过1万平方米,内有翼龙足迹、兽脚类游泳迹及中国目前最长的蜥脚类和鸟脚类行迹,是研究恐龙足迹的绝佳地区,为研究四川一带白垩纪恐龙动物群古生态学提供绝佳普查样本。

学者在为足迹覆膜描绘轮廓

昭觉足迹点集群在足迹学研究上既是机遇,也是挑战。陡峭的足迹面给古生物学家持续作业带来巨大困难,铜矿工区不断的开采、侵蚀或崩塌对足迹点产生了持续的暴露与破坏,但同时也不断有新的足迹被发现。因此,在足迹面完全剥蚀之前古生物学家需要持续监测开采情况,尽可能多地收集足迹数据。同时。建议相关职能部门尽早与矿区协商,停止开采,以保护现有的足迹面。

编辑 周梦璇 审读 韩绍俊 审校 张雪松 范锦桦

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