爱因斯坦手写相对论计算稿将被拍卖,估价高达300万欧元

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据《卫报》9月21日报道,著名物理学家阿尔伯特·爱因斯坦(Albert Einstein)的一系列关键计算手稿将被拍卖,估价高达300万欧元(折合人民币约2276万元)。这份珍贵的文件显示了爱因斯坦在发展广义相对论时,为解释水星轨道上的异常现象而绞尽脑汁。

法国佳士得拍卖行和阿古特拍卖行将于11月23日在巴里拍卖这份手稿,估价在200万到300万欧元之间。他们表示,这份手稿记录了广义相对论发展的一个关键阶段,“毫无疑问,这是有史以来拍卖的最有价值的爱因斯坦手稿。”

即将拍卖的爱因斯坦手稿。来源:佳士得拍卖行

这份手稿由爱因斯坦和他的朋友、合作者、瑞士工程师米歇尔·贝索(Michele Besso)于1913年6月至1914年初撰写。手稿总共54页,其中爱因斯坦写了26页,贝索写了25页,两人共同写了3页。在手稿中,他们用爱因斯坦广义相对论的场方程早期版本解决了困扰科学界几十年的水星轨道异常问题,并进行了大量的修正和划除。

水星轨道上距离太阳最近的点,即它的近日点,由于太阳系中其他天体的影响,会随着时间缓慢移动。如果爱因斯坦和贝索的方程给出了观测到的位移的结果,这个理论就会得到证明。但手稿中也包含了计算错误——爱因斯坦在第28页的太阳质量值上犯了错误。1913年晚些时候,他考虑到广义相对论的理论一致性,将这种方法搁置到了一旁。

贝索离开苏黎世时带走了这份手稿。佳士得拍卖行表示:“多亏了他,这份手稿几乎是奇迹般地来到了我们手中,因为爱因斯坦可能不会费心去保存这份工作文件。”这份手稿是仅存的两本记录广义相对论起源的著作之一,另外还有一本大约写于1912年末到1913年初的笔记,现在保存在耶路撒冷希伯来大学的爱因斯坦档案中。

1915年9月,爱因斯坦重新使用了这种方法,最终为他的新理论建立了有效的场方程,并在1915年11月的四篇文章中发表了这些理论。第三篇文章证明了他的新理论确实解释了水星的异常近日点,正如爱因斯坦-贝索手稿所希望证明的那样。

“人类对宇宙运行规律的理解已经永远改变了,”佳士得拍卖行说,“广义相对论改变了人类对宇宙运行规律的理解,包括引力时间膨胀、光偏转和引力波,而它们至今仍在人类的探索中。”

佳士得拍卖行的阿德里安·勒让德(Adrien Legendre)说:“爱因斯坦在这个时期以及1919年之前的亲笔签名极其罕见。这份手稿让我们对爱因斯坦的工作有了显著的了解,得以对这位20世纪最伟大的科学家的思想进行更深入的研究。”

(原标题《爱因斯坦手写相对论计算稿将被拍卖,估价高达300万欧元》)

编辑 黄小菊 审读 吴剑林 审核 曹亮 范锦桦

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