全球昆虫数目减少,六成野生咖啡豆品种濒临灭绝

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是人类发现了咖啡豆的妙用并把它制成咖啡,但人类可能也将成为致使咖啡豆植物灭绝的罪魁祸首。

根据英国学者发在学术杂志《科学前沿》上的报告,在全球约124种咖啡豆品种中,有75种、约60%的野生咖啡豆品种面临灭绝风险,其中有35种没有任何保护手段。

研究显示,如果不对其加以保护,大约60年就可能绝迹。

报告称,过去30年来,全球昆虫数目持续减少,若长此以往,昆虫将于一个世纪内完全绝种,令自然生态系统出现“灾难性崩溃”。

研究由澳洲悉尼大学教授桑切斯-巴约,以及中国农业科学院客席教授怀克胡伊斯联合进行,他们综合了历来73篇有关昆虫减少的最佳研究论文,以分析全球昆虫减少概况,当中大部分研究主要针对西欧和美国,部分则涉及澳洲、中国、巴西或南非。

报告称,过去30年内,全球昆虫数目以每年2.5%的幅度持续减少,如今有超过40%昆虫品种的数量正在下降,约1/3品种更处于濒危状况。

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野生咖啡物种对全球咖啡产业意义重大,它们有助于人们开发新咖啡品种、维持商业种植品种的多样性,帮助商业种植品种适应不断变化的病害威胁。

过往已有研究指出,地球正处于史上第六次生态大灭绝,但大多只集中于较容易研究的大型动物,针对昆虫的则较少,但昆虫是地球上最多样化的物种,对整个生态系统的运作尤为关键。

咖啡研究所数据显示,它们全年需要15至24摄氏度的生长环境,太冷会受冻;太热的话,咖啡质量就会下降。而这项研究指出,到2088年,气候变化这一项因素就可能令野生阿拉比卡咖啡的数量减少50%。

邱园研究人员阿伦·戴维斯说,在受到灭绝威胁的野生咖啡物种中,不少有潜力用于培育和开发新咖啡品种,还有一些野生咖啡物种对某些疾病有抵抗力,并能适应更恶劣的气候条件,“对野生咖啡物种资源的使用和开发可能是咖啡产业长期可持续发展的关键”。

目前全球咖啡业依赖两个大类的咖啡——阿拉比卡和罗布斯塔,但在不断变化的环境中,研究人员认为有必要开发新的咖啡品种。

戴维斯说:“考虑到人类入侵和砍伐森林的威胁,一些(咖啡品种)可能会在10到20年内灭绝,特别是在气候变化的额外影响下。”。另一项发表于生态学期刊《全球变化生物学》上的研究发现,如果考虑到未来的气候变化预测,野生阿拉比卡咖啡——即人们常喝的阿拉比卡咖啡豆的野生近亲——在世界自然保护联盟濒危物种红色名录标准下也可以被归类为受威胁的咖啡品种。

因为气温升高,适宜阿拉比卡咖啡生长的环境范围就会缩小。

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基尤自然保护部高级研究负责人卢格达说:“一些接受评估的咖啡品种已经100多年没有在野外被发现了,有些可能已经灭绝了。我们希望这些新数据能凸显咖啡行业可持续发展中需要优先考虑的品种,以便采取适当的行动来保护它们的未来。”。

英国基尤(Kew)皇家植物园周三(1月16日)发表于《科学》杂志子刊《科学进展》上的这项研究显示,约有75种野生咖啡树正面临灭绝风险,35种目前没有受到威胁,其余14种资料不足,无法作出判断。

基尤皇家植物园的咖啡研究主管戴维斯解释说:“如果不是因为野生物种,我们今天就不会有那么多咖啡喝了。回顾一下咖啡种植的历史,我们就会发现,我们常常用野生品种来维持咖啡种植的可持续性……我们将一次又一次地调用这些野生资源。”

咖啡豆的公平贸易,指的是保障咖啡产业链的每一方——种植者、烘焙者、供应商,都不会因为渠道的层层加价而损害利益,其中最主要保障的就是那些身在非洲的种植咖啡的农民的收益。此外,咖啡种植的可持续发展及拒绝使用童工,也是公平贸易组织所要求咖啡豆生产种植各方必须做到的。此前,卡夫曾收购的加拿大本土有机咖啡品牌Ethical Bean Coffee便以公平贸易赢得那些注重环保的消费者。

事实上,从几年之前就有相关组织提醒人们注意保护环境及咖啡豆的原始种植,世界咖啡研究协会曾发布研究表明,2050年全球咖啡的需求量将翻倍,但能够持续种植咖啡豆的土地却将减少一半。此前商业品牌较常采取的措施,是鼓励咖啡豆的公平贸易——或是只选择采购那些公平贸易的咖啡豆供应商。

(作者:小弈)

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