褪黑素是药!要让孩子远离

据美联社近日报道,在一项由美国疾病控制和预防中心近日发布的研究中,研究人员提醒人们注意由辅助睡眠的褪黑素导致儿童中毒情况增多的现象,包括新冠疫情期间中毒情况大幅上升。

报道称,2021年,美国毒物控制中心接到了5.2万个关于儿童过量服用这种膳食补充剂的电话,数量是十年前的6倍。这些电话大多是关于儿童意外接触到装褪黑素的瓶子,其中一些褪黑素是以儿童软糖的形式出现的。

该研究主要作者、密歇根州儿童医院的急诊医生卡里玛·莱拉克说,父母们可能认为褪黑素相当于维生素,把它放在床头柜上,“然而它实际上是一种有可能造成危害的药物,应该放在药柜里”。

褪黑素是什么?褪黑素是一种能帮助控制人体睡眠周期的激素。报告作者说,它已经成为一种流行的助眠类非处方药,2016年至2020年间其销量增加了150%。

报道称,在美国,褪黑素作为一种补充剂出售,而不是作为一种药物受到监管。由于不受监管,美国食品和药物管理局对其成分的纯度或声称剂量的准确性都没有任何监督。其他研究人员发现,一些国家已经禁止销售非处方褪黑素。

专家说,如果不造成重大伤害,很多人可以容忍相对大剂量的褪黑素。但是,过量服用是没有解药的。万一出现儿童意外服用的情况,专家通常会要求一个可靠的成年人在家中对他们进行密切观察。但如果孩子出现呼吸放慢或其他令人担忧的迹象,可能意味着他们应该被送到医院。

莱拉克和她的同事研究了2012年至2021年美国毒物控制中心接到的报告,其中26万个电话是有关儿童服用过多褪黑素的。它们占2012年所有毒物相关电话的0.6%,2021年这个比例约为5%。

在大约83%的有关褪黑素的来电中,有些儿童没有表现出任何症状。但也有孩子出现了呕吐、呼吸节奏改变或其他症状。在研究进行的十年中,4000多名儿童入院治疗,5名儿童需要机器来帮助他们呼吸,两名年龄不到两岁的幼儿死亡。

报道称,至少十年来,报告的褪黑素中毒人数一直在增加,但最大的涨幅出现在2020年美国暴发新冠疫情后。莱拉克说,原因可能有几个。由于疫情导致的封控措施和线上学习,有更多儿童全天待在家里,这意味着他们有更多机会接触到褪黑素。此外,这种大流行病还造成了扰乱睡眠的紧张和焦虑情绪,这可能导致更多家庭考虑服用褪黑素。

她说,“居家让孩子们感到不开心,青少年见不到朋友。此外,每个人每天都几小时几小时地盯着电子屏幕”,这些都不利于拥有良好的睡眠。

(原标题《美疾控中心提醒:褪黑素是药!要让孩子远离   》)

见习编辑 饶欢 审读 韩绍俊 审核 张雪松

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